EL CAUTIVERIO BABILÓNICO DE LA IGLESIA

| 23 noviembre, 2020 | Responder

Análisis de un pastor, sociólogo y pensador evangélico de EEUU sobre el estado de la Iglesia en los Estados Unidos de Norteamérica. 

Cuando San Juan escribió el libro de Apocalipsis, estaba tratando de ayudar a los cristianos del primer siglo a entender cómo ser pueblo de Dios mientras vivían en lo que era el opresivo Imperio Romano. Siempre que esos primeros cristianos hablaban del imperio, se referían a él como BabiloniaBabilonia era la palabra clave para el Imperio; la sociedad dominante en la que vivían.

Todo sistema social debe considerarse Babilonia, dado su uso en el libro de Apocalipsis. Para las personas que viven en Japón, su Babilonia es el sistema socioeconómico y la cultura japonesa. Para el pueblo alemán, Babilonia es el sistema socioeconómico alemán. Pero debido a que vivimos en los Estados Unidos de América, nuestra Babilonia es el sistema social estadounidense.

No me malinterpretes. Amo mi país. Creo que es la mejor Babilonia sobre la faz de la tierra; pero sigue siendo Babilonia. ¡No es la Ciudad de Dios! Tratarlo como tal es, según el libro de Apocalipsis, idolatría (ver Apocalipsis 17).         

Nuestra Babilonia nos invita a abrazar la riqueza, mientras que el estilo de vivir de aquellos que viven la vida radical de Jesús requiere que sacrifiquemos nuestra riqueza para ayudar a los pobres (Marcos 10: 17-27). La Babilonia estadounidense afirma la pena muerte y legitima la guerra, mientras que la ética del Reino de Cristo pide que mostremos misericordia y seamos pacificadores. Por un lado, nuestra cultura dominante nos invita a glorificarnos a nosotros mismos y afirmarnos por encima de los demás, mientras que el Jesús del que leemos en las Escrituras nos enseña todo lo contrario (Mateo 5: 5 y Filipenses 2: 4-11).

Mientras Babilonia glorifica la popularidad y la fama, Jesús nos dice que tengamos cuidado cuando todos hablan bien de nosotros, y que nos consideremos bendecidos cuando la gente de Babilonia nos rechaza y dice cosas feas sobre nosotros (Lucas 6: 22-23). No es de extrañar que haya quienes consideren que los cristianos que viven de acuerdo con los valores y el estilo de vida prescritos por Jesús viven una existencia “al revés” en contraste con los que han sido seducidos por Babilonia. 

La sociedad dominante también fomenta la idolatría. De hecho, muchos de nosotros en la Iglesia podrían ser acusados de adorar a Babilonia en lugar de a Jesús y, por lo tanto, podrían ser llamados idólatras porque somos cristianos comprometidos que adoramos y buscamos las glorias de Babilonia, en lugar de buscar glorificar a Dios viviendo en de acuerdo con los valores y requisitos del Reino de Dios (Mateo 6: 33). Muchos de nosotros que nos llamamos seguidores de Jesús no estamos listos para comprometernos a seguir al Cristo que nos llama a salir de Babilonia (Apocalipsis 18: 4) y nos desafía a resistir ser como Babilonia quiere que seamos (Romanos 12: 1-2). No se puede leer el Nuevo Testamento sin darse cuenta que ser un seguidor de Jesús es contracultural a todo lo que Babilonia está tratando de vendernos y atraernos a convertirnos.

Al leer los capítulos finales del libro de Apocalipsis, aprendemos que tarde o temprano Babilonia caerá. Cada Babilonia eventualmente cae, y la Babilonia americana no es una excepción. Solo ese Reino en el que Jesús es Rey no tiene fin. Afirmamos esto el domingo de Pascua cuando nos unimos al coro de la iglesia para cantar el coro de Aleluya que declara que “Él reinará por los siglos de los siglos”. Hay otro himno de Pascua que da a conocer que “todos los reyes y reinos pasarán”, pero que Jesús reinará sobre su reino para siempre.

Al considerar esta era presente, podríamos concluir que una de las razones por la que nuestra Babilonia caerá es porque nuestro estilo de vida consumista requiere el agotamiento de los recursos, tanto naturales como humanos, que han hecho posible la existencia lujosa que hemos llegado a dar por sentada (Apocalipsis 18: 12-13). Llegará un tiempo, nos dice la escritura, cuando el resto de la gente del mundo ya no comprará la mercadería que nuestra Babilonia está vendiendo (Apocalipsis 18:11) y esa es otra razón por la que Babilonia colapsará. Nuestro dominio económico sobre otras naciones desaparecerá y el comercio que ha enriquecido a Estados Unidos, a veces a expensas de otros, habrá llegado a su fin. 

El nuestro ha sido un imperio construido sobre los sufrimientos de muchas personas inocentes. Mientras leía Apocalipsis 15: 5-6, que deja en claro que llegará el fin de tal imperio, no pude evitar pensar, en una perspectiva histórica, cómo nuestra prosperidad estadounidense se ha construido sobre el sudor y la sangre de las personas que han sido victimizadas, a quienes nuestros antepasados les han robado. Estoy pensando en personas como los nativos americanos y los esclavos africanos. El libro de Apocalipsis nos permite saber que se acerca el día del juicio final.

La Biblia dice que la caída de Babilonia vendrá pronto (Apocalipsis 18:10). Habrá, según las escrituras, dos reacciones a este colapso de la noche a la mañana. Primero será la reacción de “los mercaderes”, que llorarán y se lamentarán porque habían invertido totalmente en Babilonia. Llorarán porque todo lo que era precioso para ellos dejará de existir. Agonizarán porque los “mercados” en los que habían vertido sus vidas habrán desaparecido porque, “Nadie compra más sus mercaderías” (Apocalipsis 18:11). Nosotros, los estadounidenses, deberíamos haber sabido que esto estaba sucediendo porque nos dieron un anticipo de tal colapso durante la recesión económica en 2008, y luego nuevamente hemos sido testigos de los efectos en la economía después del brote de coronavirus en 2020. 

Los comerciantes de Wall Street no solo llorarán y lamentarán la caída de Babilonia, sino también muchos de nosotros, cuyas vidas hemos invertido tanto en su sistema materialista. Nosotros, las personas que nos hemos sentido cómodos en los caminos de Babilonia, lloraremos y lamentaremos, pero, como nos dice la Escritura, también lo harán aquellos en otras naciones cuyas vidas habían estado inexorablemente ligadas a nuestra Babilonia (Apocalipsis 18: 3). Aquellos otros pueblos del mundo que habían vivido la “buena vida” derivada del eficiente y productivo sistema social de Babilonia también compartirán este sufrimiento. El colapso de Babilonia los derribará también.

En contraste con todas las malas noticias sobre Babilonia, hay algunas buenas noticias. También habrá una gran celebración en reacción a la caída de Babilonia. El capítulo diecinueve del Apocalipsis declara que aquel pueblo de Dios que no había sido seducido por Babilonia, sino que se había entregado a sí mismo y a todo lo que tenía, en los ministerios del Reino de Dios que están marcados por el amor y la justicia, se unirán al ejércitos celestiales y gritar “¡Aleluya!” como cae Babilonia. Estos serán los que se han invertido en obras de evangelización y justicia social. Sus buenas obras eran tesoros guardados en el cielo “donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan” (Mateo 6: 19-20).

Aquí está la pregunta que cada uno de nosotros debe responder algún día: “En ese día asombroso cuando Babilonia se derrumba, ¿con quién estarás?” ¿Estarás con los comerciantes y todos los que se identifican con ellos, y llorarás y lamentarás porque tú y todo lo que habías vivido había sido invertido en el imperio? ¿O podrás pararte con los ángeles y el pueblo de Dios y gritar: “¡Aleluya!” porque has estado investido en las obras de Dios? La forma en que responda a esa pregunta tendrá consecuencias eternas. Yo mismo lucho para responder a esa pregunta y debo admitir que me siento incómodo cada vez que pienso en ello. Mi único consuelo son las buenas nuevas de que mi salvación es un regalo de Dios, dado por gracia debido a la fidelidad de Cristo a su Padre en Su muerte y resurrección. Entonces vuelvo a preguntar: “¿De qué lado estaremos cada uno de nosotros en ese gran y asombroso día?”

Publicado con permiso.
Fuente Red Letter Christians, abril 2, 2020 https://www.redletterchristians.org/the-babylonian-captivity-of-the-church/

Tony Campolo
Profesor de sociología en la Eastern University. 
Ex profesor de la Universidad de Pennsylvania. 
Fundó y dirigió por 40 años la Asociación Evangélica para la Promoción de la Educación, organización que creó y apoyó programas que sirven a comunidades necesitadas en el Tercer Mundo,  así como en vecindarios “en riesgo” en América del Norte. 
Lidera el movimiento Cristianos de la Letra Roja. 
Tony y su esposa Peggy viven cerca de Filadelfia y tienen dos hijos y cuatro nietos.

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Categoria: Edición 23 | NUESTRA AMÉRICA: SER IGLESIA HOY, entrega 4, SOCIEDAD, Sociología

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